17 septembre 2014

15 ans de technologie wifi

Ce 8 septembre 2014, le wifi fêtait ses 15 ans. 15 ans de progrès continus qui ont permis au monde de la téléphonie mobile d'afficher des fonctionnalités intéressantes et pratiques comme de consulter des sites internet en se connectant à des hotspots publics dans les pays étrangers (lorsqu'on n'a pas de forfait data à l'étranger c'est intéressant).








Le wifi

La WECA adopte le terme Wifi comme marque commerciale pour représenter la technologie à la norme IEEE 802.11 en 1999. Ce terme ne veut rien dire : ce n'est ni un acronyme, ni l'abréviation de Wireless Fidelity (par analogie à Hi-Fi = High Fidelity). La WECA a fait appel à Interbrand (société commerciale spécialisée dans la création de marques commerciales) afin de trouver un nom et un logo pour une future exploitation commerciale de la norme IEEE 802.11, norme nouvellement définie. Interbrand a proposé une dizaine de noms et de logos, parmi lesquels la WECA a choisi le terme de Wifi et le logo noir et blanc symbolisant les signes chinois du ying et du yang.

La Wifi Alliance

La WECA, — ancêtre de la Wifi Alliance — a été fondée par six entreprises industrielles dans l'objectif d'édicter les normes, tester et certifier l'interopérabilité des produits et promouvoir la norme IEEE 802.11. Les 6 fondateurs (3Com, Aironet, Intersil, Lucent, Nokia et Symbol Technologies) se sont rencontrés à Austin (Texas) le 8 septembre 1999.

Historique de la norme wifi

A la fin de l'année 1999, le standard 802.11b est défini et ratifié. Il permet d'échanger des données à un taux de 11 Méga  bits par seconde sur la bande de fréquence des 2,4 Ghz.

Au cours de l'année 2000, la liste des membres participant à la WECA atteint 36 entreprises. Les tests concernant l'interopérabilité des produits utilisant la technologie 802.11b commencent. Ces tests aboutissent en 2001 à la certification d'une liste de 200 produits alors que le nombre des puces électroniques utilisant la technologie 802.11b vendues atteint le chiffre impressionnant de 7,5 millions. Impressionnant pour une technologie aussi récente et dont les applications concrètes ressortent encore de l'anecdotique.

En 2002, la liste des entreprises participant au projet se monte à 200. C'est le début des tests de la norme 802.11a (qui permet une vitesse de 54 Mbps sur la bande de fréquence des 5 Ghz). Les débuts de certification de la norme 802.11g (54 Mbps à 2,4 Ghz) ont lieu en 2003. L'arrivée de la clé de protection WPA (Wifi Protected Access) permet une large adoption de la norme aussi bien parmi les entreprises que chez les particuliers. Fin 2003, 1000 produits sont certifiés à la norme 802.11g. La WECA change de nom et devient en 2003 la Wifi Alliance.

En 2004 le nombre des entreprises participant au projet de Wifi Alliance atteint 200 sociétés. Le WPA2 (forme évoluée du WPA permettant un meilleur encryptage) et le WMM (Wifi Multimedia, certification pour les jeux vidéo) font leur apparition. Les premières télévisions wifi et les premiers combinés mobiles wifi font leur apparition dans le commerce.

En 2005, le terme de wifi entre dans le dictionnaire technique et informatique anglais Merriam-Webster Dictionary. Le nombre de puces wifi atteint les 100 millions de ventes par an. La liste des participants de la Wifi Alliance se monte maintenant à 300 entreprises. Alors que les premières certifications concernant des consoles vidéo et des camera portables font leur apparition sur le marché.

En 2006, le wifi devient la technologie recherchée par les consommateurs. Dans les sondages, 90% des américains seraient prêts à se passer pendant un an de Starbucks afin d'avoir leur connexion wifi. Le nombre de produits testés et certifiés atteint le chiffre de 3000.

L'année 2007 voit l'arrivée de la norme 802.11n (250 Mbps) et d'un protocole (Wifi Protected Setup) pour sécuriser de manière industrielle les connexions des particuliers et des petites entreprises. Les ventes de puces wifi atteignent les 300 millions d'unités annuellement.

En 2008 la naissance du wifi pour l'échange de la voix ouvre la porte de la technologie de la téléphone en VOIP. La Wifi alliance certifie désormais 5000 références de produits. Plus de 70 millions de combinés mobiles wifi sont vendus dans le monde.

En 2009 le milliard de puces wifi vendues est atteint.

En 2010, c'est la naissance du wifi direct.

En 2011 la liste des entreprises qui participent à la Wifi Alliance atteint le nombre de 500 entreprises.

De 2012 à aujourd'hui, c'est la course à la vitesse : débit de plus en plus rapide pour atteindre des vitesses de plusieurs Gbps sur la bande de fréquences des 60 Ghz.


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